Début juin, nous sommes allés passer 4 jours en Mayenne à la découverte du territoire des Coëvrons. De Sainte-Suzanne aux grottes de Saulges en passant par l’étang du Gué de Selle, nous avons découvert une destination méconnue et pourtant pleine de charme que nous sommes fiers de vous présenter dans cet article. Un séjour ponctué de belles rencontres et guidé par les recommandations de ceux qui font vivre le tourisme local en Mayenne ! On vous emmène ?

Coucher de soleil à Sainte-Suzanne en Mayenne


Quelques semaines avant le début de l’été, nous sommes allés passer 4 jours en Mayenne, un département situé dans la région des Pays de la Loire. C’est du côté de Sainte-Suzanne, à mi-chemin entre Laval et Le Mans, au coeur des magnifiques collines de Coëvrons, que nous avons posé nos valises pour ce séjour nature à la découverte de la Mayenne et de ceux qui la font vivre.  Pour la petite histoire, nous avons été invités par l’Office de Tourisme de Sainte-Suzanne Les Coëvrons pour aller à la rencontre des habitants et acteurs du tourisme local, pour découvrir la région à travers leurs yeux. Nous avons donc été accueillis par trois hébergeurs des Coëvrons que vous découvrirez dans cet article, et qui ont pris le temps de nous faire découvrir leurs endroits préférés à côté de chez eux. L’occasion de faire de jolies rencontres, de se reconnecter avec la nature le temps d’un week-end et surtout de découvrir de belles adresses en Mayenne !


#1. Le moulin de Thévalles

Pour ce premier jour en Mayenne, nous prenons la direction de Saulges, un petit village de caractère situé au coeur de la campagne mayennaise. Avant de rejoindre le canyon de Saulges qui est l’un des lieux les plus incontournables de la région, nous décidons de faire un petit détour pour découvrir le Moulin de Thévalles, un site historique situé au bord de la rivière de l’Erve. C’est aux côtés de Paul Henry de Vitton, le propriétaire des lieux, que nous démarrons cette visite très instructive sur le fonctionnement du moulin à l’époque. Entrer dans ce vieux moulin, c’est découvrir un petit monde à part qui fonctionne au rythme de l’eau depuis des siècles. Son mécanisme sur 4 niveaux qui date de plus de 170 ans est unique dans l’ouest de la France, et continue d’être activé à chacune des visites.

Le Moulin de Thévalles en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le Moulin de Thévalles en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le Moulin de Thévalles en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le Moulin de Thévalles en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le Moulin de Thévalles en Mayenne dans les Pays de la Loire

Informations pratiques : des visites guidées d’une heure sont organisées tous les jours du 15 juin au 20 septembre de 10h à 12h et de 14h à 18h. Le site est fermé tous les dimanches matin et lundis matin. Prix de la visite : 5€ / adulte.


#2. Les grottes de Saulges et alentours

Nous partons ensuite à la découverte de Saulges, un charmant petit village plein de surprises et de découvertes étonnantes. Si Saulges est surtout connu pour ses grottes préhistoriques incontournables dans la région, le village mérite lui aussi le coup d’oeil si vous êtes de passage. Comme 6 autres villages en Mayenne, Saulges a obtenu le label Petite Cité de Caractère pour valoriser son authenticité et la diversité de son patrimoine. Parmi les incontournables, nous vous conseillons de découvrir les deux églises médiévales, le four à chaux et l'oratoire Saint-Cénéré. Après cette petite balade dans le village, direction le canyon de Saulges, un site naturel étonnant, creusé par la rivière au coeur de la vallée de l’Erve. C’est ici que 22 grottes préhistoriques ont été découvertes, classant Saulges parmi les sites importants pour la connaissance de la préhistoire dans le grand ouest de la France. Pour les curieux et amateurs de géologie, nous vous conseillons de visiter les deux grottes accessibles à la visite : la grotte Margot et la grotte Rochefort pour vous plonger des milliers d’années en arrière aux côtés d’un guide passionné ! Si vous avez le temps, vous pouvez aussi visiter le musée de la préhistoire, vous balader à travers le site pour rejoindre les pas japonais, ou vous initier à la pratique de l’escalade sur l'une des parois rocheuses du canyon de Saulges.

Les grottes de Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire
Les grottes de Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire
Les grottes de Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire
Les grottes de Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire
Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire
Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le Moulin de Thévalles en Mayenne dans les Pays de la Loire
Saulges en Mayenne dans les Pays de la Loire

Informations pratiques : Les grottes de Saulges sont ouvertes à la visite du 16 mars au 14 novembre chaque année. Le reste de l’année, elles sont fermées pour respecter la période d’hibernation des chauves-souris. La réservation est vivement recommandée pour la visite guidée des grottes. Toutes les informations sont à retrouver sur le site du musée des grottes de Saulges.


Où dormir à Saulges en Mayenne ?

L'Ermitage Hotel & Restaurant ***
3 place Saint-Pierre, 53340 Saulges - Mayenne

Pour ce premier jour en Mayenne, nous avons passé la nuit à L’Ermitage, un établissement 3 étoiles situé dans le village de Saulges. C’est en 2005 que Christian Possémé, le propriétaire de l’hôtel, décide de poser ses valises en Mayenne pour reprendre ce charmant hôtel-restaurant au coeur de la campagne mayennaise. Après une journée complète à visiter Saulges et ses alentours grâce aux recommandations de notre hôte, nous étions heureux de découvrir notre grande chambre et sa vue sur la nature. Une fois les bagages montés, nous avons ensuite pu profiter du cadre paisible de l’hôtel, avec son grand jardin, sa terrasse en plein soleil et sa grande piscine chauffée. Pour ne rien gâcher, nous avons eu un vrai coup de coeur pour le restaurant de l’hôtel « Côté Cuisine » qui propose des plats raffinés et créatifs, préparés avec des produits locaux et de saison ! Si vous avez le temps, nous vous conseillons de goûter aux produits locaux proposés au bar de l’hôtel. Vous aurez le choix entre une sélection de bières locales, du pommeau du Maine ou encore une eau-de-vie de cidre fabriquée en Mayenne !

Hotel l'Ermitage en Mayenne dans les Pays de la Loire
Hotel l'Ermitage en Mayenne dans les Pays de la Loire
Hotel l'Ermitage en Mayenne dans les Pays de la Loire
Hotel l'Ermitage en Mayenne dans les Pays de la Loire


#3. La cité médiévale de Sainte-Suzanne

Pour commencer cette deuxième journée en Mayenne, nous partons à la découverte de Sainte-Suzanne, une jolie cité médiévale qui figure sur la liste des plus beaux villages de France. Il faut dire qu’entre ses ruelles pavées, ses maisons fleuries, ses vieilles pierres, ses petites boutiques artisanales et sa vue panoramique sur la campagne mayennaise, Sainte-Suzanne a tout d’une image de carte postale, et bien plus encore. Pour la petite histoire, c’est elle qui nous avait donné envie de découvrir la région quelques mois auparavant. En organisant notre séjour en Mayenne, nous étions tombés par hasard sur la photo de ce village perché sur son éperon rocheux, digne des bastides médiévales que nous pouvons trouver dans le sud ouest de la France. Nous étions donc curieux et impatients de découvrir Sainte-Suzanne de nos propres yeux.

Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire


Si à l’époque Sainte-Suzanne était une ville importante dans la région, c’est aujourd’hui un village paisible et plein de charme qui incite à ralentir le rythme. Depuis la place centrale du village où se trouve l’église de Sainte-Suzanne, nous vous conseillons de descendre la Grande Rue et de rejoindre le Chemin de la Poterne qui longe l’extérieur des remparts. La vue est magnifique et vous pourrez apercevoir les vieux moulins situés en contrebas. De retour à l’intérieur de la cité, nous vous conseillons de flâner dans les petites rues à la découverte des jolies façades et des quelques boutiques artisanales du village dont la jolie savonnerie Senteurs et Charmes d’Antan. Vous pouvez aussi monter en haut de la Tour Ouest pour avoir une jolie vue sur les toits de Sainte-Suzanne. Si vous avez un petit creux, arrêtez-vous au salon de thé Au fur et à Mesure installé au coeur de la bouquinerie. Il était fermé lors de notre visite, mais nous aurions adoré faire une petite pause sucrée au milieu des livres ! Prenez ensuite la direction du Château de Sainte-Suzanne pour une visite libre de l’extérieur ou pour découvrir le Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine.

Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire


Parmi les choses incontournables à faire à Sainte-Suzanne, nous vous conseillons la Promenade des Moulins, une jolie balade de 3,7 km qui longe la rivière de l’Erve en contrebas de la cité. Moulins à papier, moulins à textile ou encore moulins à tan, près de 70 moulins se trouvaient autrefois le long de la rivière, et la plus forte concentration était installée au pied de Sainte-Suzanne. Même si la plupart d’entre eux ont été transformés en habitations au fil des années, certaines roues ont été restaurées et fonctionnent toujours comme celle du très joli moulin du Gohard. Si vous avez le temps, nous vous conseillons aussi de visiter le Moulin à Papier de Sainte-Suzanne qui perpétue la tradition grâce à la fabrication de papier de façon artisanale selon les techniques de l’époque.


#4. L'étang du Gué de Selle

Nous quittons Sainte-Suzanne pour rejoindre un petit écrin de nature au coeur des Coëvrons. Le Gué de Selle est un étang de 50 hectares situé à la sortie du village de Mézangers, et c’est ici que nous allons poser nos valises pour la soirée. Avant de rejoindre le Relais du Gué de Selle où nous allons passer la nuit, nous partons pour une petite balade à pied autour du lac. L’atmosphère est paisible et nous profitons de la fraîcheur de la fin de journée au bord de l’eau. Pour les amateurs d’activités nautiques, la base de loisirs du Gué de Selle propose plusieurs d’activités comme la location de pédalos, de canoës, de paddles ou encore de planches à voile. Il y a même une petite plage pour se baigner pendant la période estivale.

L'étang du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire


Où dormir près du Gué de Selle en Mayenne ?

Au Relais du Gué de Selle ***
34 Les Pêcheries, 53600 Mézangers - Mayenne

Pour notre seconde nuit en Mayenne, nous avons séjourné au Relais du Gué de Selle, un très bel établissement de charme situé dans une ancienne longère en pierres. À notre arrivée, nous avons été accueillis par Anthony et Aurélie, les jeunes propriétaires de cette institution mayennaise. Pour la petite histoire, c’est ici qu’Aurélie a fait ses premières armes dans l’hôtellerie avant de continuer sa carrière sur Paris. En 2019, le hasard de la vie les pousse à revenir en Mayenne et à prendre les commandes du Relais du Gué de Selle. À la carte du restaurant, Anthony propose une cuisine d’une qualité exceptionnelle, avec des plats savoureux et créatifs comme on en a rarement goûtés ailleurs. Le tout dans un superbe cadre au bord de l’eau. Pour nous, le Relais du Gué de Selle c’est un peu une destination à part entière, parfaite pour se ressourcer le temps d’un week-end. Balades autour du lac, activités nautiques, randonnées ou encore massages bien-être, tout est fait pour passer un séjour paisible et ressourçant. Pour un séjour plus insolite, vous pouvez aussi réserver une jolie cabane dans les arbres.

Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire
Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire
Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire
Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire
Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire
Sainte-Suzanne en Mayenne dans les Pays de la Loire
Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire
Relais du Gué de Selle en Mayenne dans les Pays de la Loire


#5. Le site du Montaigu en Mayenne

Sur les conseils d’Aurélie du Relais du Gué de Selle, nous sommes allés jusqu’au Montaigu, un site naturel qui culmine à 290 mètres d’altitude et qui offre une vue exceptionnelle sur toute la campagne des Coëvrons. Au sommet, nous avons découvert une petite chapelle du 15e siècle qui accueillait autrefois les pèlerins en route vers le Mont-Saint-Michel. Même si la chapelle ne se visite pas, le site du Montaigu vaut vraiment le détour, quelle que soit la saison. Quand il fait beau, le paysage s’étire à des kilomètres pour profiter d’un point de vue unique sur la Mayenne. Au contraire, quand il fait gris comme ce matin-là, l’ambiance est mystérieuse, presque mystique, ce qui donne au Montaigu une atmosphère vraiment spéciale que nous avons beaucoup aimée ! Un parking est disponible sur place, mais pour les plus courageux, le Circuit d'Étiveau permet de rejoindre le site du Montaigu à pied au départ de l’étang du Gué de Selle. De nombreuses autres randonnées comme la Boucle d'Hambers sont également disponibles pour découvrir le site du Montaigu en marchant.

Le site de Montaigu en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le site de Montaigu en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le site de Montaigu en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le site de Montaigu en Mayenne dans les Pays de la Loire
Le site de Montaigu en Mayenne dans les Pays de la Loire


#6. Le château de Bourgon

Pour notre dernière nuit en Mayenne, nous sommes accueillis chez Isabelle et Alain, les propriétaires du Château de Bourgon situé dans la commune de Montourtier en Mayenne. Dès notre arrivée, nous avons été subjugués par l’impressionnante silhouette du château qui se dessine à l’horizon. Depuis bientôt 3 ans, Isabelle et Alain ont ouvert des chambres d’hôtes dans leur incroyable château du 15ème siècle. S’il y a des lieux et des rencontres qui vous marquent, celle d’Isabelle et Alain et de leur château en fait partie. Ce sont des hôtes passionnés et chaleureux qui ont fait de notre séjour un vrai moment de partage.

Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire


Après avoir fait la rencontre de nos hôtes et de leurs petits pensionnaires à quatre pattes, nous entrons dans le château à la découverte de cette demeure hors du commun. Après avoir visité les pièces principales du château et déposé nos valises dans notre chambre pour la nuit, Isabelle et Alain nous invitent à partager un crèment de Loire dans le petit salon, suivi d’un dîner aux chandelles en leur compagnie. C’est un vrai moment de convivialité partagé autour d’un délicieux repas, préparé par Isabelle avec des produits du jardin. 

Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire


Après une bonne nuit de sommeil dans notre chambre Aubusson, nous retrouvons Isabelle et Alain pour organiser la suite de notre séjour. Au programme de la journée, une visite guidée du château pour découvrir les différentes pièces et leur histoire, dont les trois chambres peintes, et une balade en calèche dans la forêt à la découverte de la faune et de la flore locale. Nous avons d’ailleurs eu la chance de croiser plusieurs chevreuils dans cet écrin de nature totalement préservé. Pendant ces quelques heures au Château de Bourgon, nous avons eu l’impression de remonter le temps et de traverser les époques. C’est un lieu authentique et hors du temps que nous vous recommandons les yeux fermés pour un séjour en Mayenne !

Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire
Château de Bourgon en Mayenne dans les Pays de la Loire

Informations pratiques : Le château de Bourgon est ouvert au public du 1er juillet au 15 août et toute l’année sur rendez-vous. Les visites guidées sont au prix de 12€ par personne (gratuit pour les enfants). La visite comprend l’extérieur et l’intérieur du château et dure environ 1 heure. Toutes les informations sont à retrouver sur le site du Château de Bourgon.


C’est sur cette dernière nuit hors du temps que s’achève notre séjour en Mayenne à la découverte du territoire des Coëvrons ! On espère que le récit de ces quelques jours vous aura donné envie de venir découvrir Sainte-Suzanne et ses alentours, pour découvrir à votre tour ce territoire secret au coeur des Pays de la Loire !


Ce séjour a été réalisé en collaboration avec l'office de tourisme de Sainte-Suzanne Les Coëvrons et Mayenne Tourisme dans le cadre du projet de relance Coëtte & Découvertes. Comme toujours, nous restons totalement libres du contenu que nous vous présentons dans cet article.

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Séjour en Mayenne
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