Après trois jours à parcourir le Ring of Kerry avec quelques belles randonnées au programme, nous prenons la direction de Dingle et de sa péninsule. Retour sur les paysages exceptionnels qui nous ont fait complètement tomber sous le charme de l’Irlande.

Road trip en Irlande, découverte de la péninsule de Dingle

 

Située au sud-ouest de l’Irlande dans le comté de Kerry, la péninsule de Dingle compte parmi les péninsules les plus appréciés et les plus populaires d’Irlande. Pour la découvrir, il n'y a rien de mieux que de parcourir les dizaines de kilomètres de la Slea Head Drive, l’une des plus belles routes d’Irlande. Entre les points de vue sur l’océan, les falaises, la végétation et les nombreux points d’intérêt, la péninsule de Dingle restera l’un de nos coups de coeur !

Nous démarrons notre journée par un rapide arrêt à la plage de Inch Beach, située au sud-est de la péninsule. Cette plage prisée des surfeurs est un spot idéal pour passer la nuit en van sur la plage, ou aller se baigner. Eh oui, ça peut paraître surprenant mais les Irlandais sont nombreux à se baigner, même par mauvais temps !!

Après quelques kilomètres, nous arrivons dans le joli village de Dingle. C’est d’ici que démarre officiellement la Slea Head Drive et nous en profitons pour visiter les lieux. Il faut savoir que le village de Dingle est considéré comme étant « la ville la plus importante de toute la péninsule » avec seulement 2 000 habitants… En sachant ça, on comprend très vite que tout prend une dimension différente en Irlande.

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L’ambiance y est conviviale, et tous les commerces du village sont colorés. Il y a une ambiance très chaleureuse à Dingle, vraiment propre à l’Irlande ! Après une rapide balade dans le village et sur le port pour tenter d’apercevoir Fungie, le dauphin qui a élu domicile dans la baie de Dingle, nous décidons de reprendre la route pour parcourir la fameuse Slea Head Drive.

Parcourir la Slea Head Drive est pour nous un incontournable lors d'un voyage en Irlande. À la fois sauvage et populaire, la péninsule de Dingle nous offre des paysages fabuleux et des points de vue saisissants sur l'océan. En quelques kilomètres, les points d'intérêt et les spots photos se succèdent et nous donnent envie de nous arrêter toutes les cinq minutes pour prendre des photos.

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Que voir sur la
Péninsule de Dingle ?

 

— Slea Head Viewing Point

Après plusieurs kilomètres à parcourir la Slea Head Drive, nous découvrons Slea Head Viewing Point, un point de vue emblématique sur la péninsule de Dingle. Sur le bord de la route, un petit parking a été aménagé pour nous permettre de faire un arrêt photo et profiter du paysage. La vue sur Dunmore Head, les Blasket Islands et l’océan est absolument magnifique. Un panorama digne des plus belles cartes postales de l'Irlande !!

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— Dunmore Head

Quelques kilomètres plus loin, nous découvrons Dunmore Head, une pointe rocheuse située à l’extrémité de la Péninsule de Dingle. Ce site spectaculaire offre une vue magnifique sur l’océan et les Blasket Islands et permet de faire de jolies balades sur son promontoire. Il semblerait d’ailleurs que Dunmore Head ait servi de lieu de tournage pour l’un des derniers Star Wars. Juste à côté se trouve Coumeenoole Beach, une toute petite plage où les vagues peuvent parfois être spectaculaires. L’accès et le parking sont gratuits.

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— Dunquin Harbour

Dernier arrêt de la journée à Dunquin Harbour. Il s'agit d'un petit port de pêche très célébre, mais bien caché, que nous avions découvert sur de nombreuses cartes postales en Irlande. Aucun panneau n’indique sa direction, mais c’est un arrêt à ne surtout pas manquer. En cherchant un peu, on finit par découvrir un point de vue superbe sur le port et l’océan. C’est aussi le point de départ des bateaux pour les îles Blasket.

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En fin de journée, nous décidons de revenir sur nos pas pour passer la soirée à Dingle. Nous sommes vendredi soir, et sachant qu’il y a presque autant de pubs que d’habitants dans le village, nous ne voulions pas manquer l’occasion de passer une soirée typiquement Irlandaise !! Nous choisissons de passer la soirée au O’Sullivan’s Pub où nous assistons à notre premier concert de musique Irlandaise, un vrai bonheur.

 

— Connor Pass

Levés de bonne heure le lendemain matin, nous quittons le village de Dingle pour rejoindre Connor Pass, un col de montagne situé au coeur de la péninsule. Entre Dingle au sud et Brandon Point au nord, une route escarpée nous mène jusqu’au sommet du col avec la promesse d'un paysage absolument magnifique.

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Une fois au sommet, nous découvrons une vue époustouflante sur la baie de Dingle. Le panorama est à couper le souffle et les jeux de lumière sur la vallée en ce début de matinée rendent le spectacle encore plus beau. Entre la lumière qui change à chaque seconde, les petits lacs disséminés dans la vallée, la lande rousse et l’ombre des nuages sur les montagnes, il y a tellement de détails à observer qu’on aurait pu rester ici pendant des heures…

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Pour information, l'accès au Connor Pass est réglementé. Au début de la route, il y a un panneau d'interdiction pour les véhicules de plus de 2 tonnes. Malgré l'interdiction, il est possible de monter jusqu'au sommet par le flanc sud, au départ de Dingle. Seul l’accès par le flanc nord est interdit aux plus de 2 tonnes, car la route y est beaucoup plus étroite. Il faut alors faire demi-tour une fois en haut pour redescendre.

Même si nous étions déjà sous le charme après nos trois premiers jours en Irlande, la péninsule de Dingle et la Slea Head Drive nous ont véritablement fait tomber amoureux de ce pays ! Prochaine étape, les Cliffs of Moher, vous nous suivez ?

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