Saviez-vous que les Pays-Bas sont LA destination par excellence pour voyager à vélo ? Traverser les champs de tulipes, longer les canaux, s’installer au pied d’un vieux moulin et visiter des petites villes de caractère pour profiter de la douceur de vivre des Pays-Bas… Le programme vous tente ? Pendant 1 semaine, nous avons parcouru une partie de la Hollande-Méridionale à vélo ! Dans cet article, nous revenons avec vous sur notre itinéraire entre nature et culture, et sur toutes nos découvertes pour vous aider à planifier votre prochain voyage aux Pays-Bas.

Séjour vélo aux Pays-Bas en Hollande méridionale


Le printemps annonce toujours le début de nouvelles aventures ! Avec l’arrivée des beaux jours, nous étions impatients à l’idée de retrouver la douceur de vivre des Pays-Bas, qui nous avait tant marqués lors de notre premier séjour. Quelques mois après notre week-end à Amsterdam, nous sommes donc retournés aux Pays-Bas pour un séjour entre nature et culture. Mais pas n’importe quel séjour… Pendant une semaine, nous avons parcouru une partie de la Hollande-Méridionale à vélo dans le but de découvrir les petites villes de Gouda, Leiden et Delft ! Il faut dire qu’avec plus de 37.000 kilomètres de pistes cyclables à travers le pays, le vélo est une véritable institution aux Pays-Bas. Tout au long de la semaine, nous nous sommes donc déplacés de ville en ville pour découvrir une nouvelle facette des Pays-Bas, moins connue mais tout aussi belle ! Se balader le long des canaux à Leiden, assister au marché aux fromages dans la petite ville de Gouda, découvrir Delft et sa faïence, sans oublier tous ces paysages que nous avons traversés en chemin… Une semaine intense et riche en découvertes qui, on l’espère, vous donnera des idées pour votre prochain séjour aux Pays-Bas (avec ou sans vélo) ! Vous êtes prêts à nous suivre dans cette nouvelle aventure ?


Nous avons choisi le parcours « Waterscapes of Holland » proposé par l’agence Dutch Bike Tours spécialisée dans les séjours vélo aux Pays-Bas. Nous avons suivi l’itinéraire initial dans les grandes lignes, en ajoutant 1 nuit supplémentaire dans chaque ville pour avoir le temps de les visiter. Nous avons aussi fait un détour par Keukenhof, car nous étions en pleine saison des tulipes. L’avantage de passer par une agence, c’est que c’est elle qui s’occupe de la location des vélos, des nuitées et du transfert de bagages d’un hébergement à l’autre. Il y a aussi de grandes chances pour que l’itinéraire proposé par l’agence soit nettement plus intéressant à suivre qu’un itinéraire de base proposé par Google Maps. C’est donc une bonne option pour une première expérience de cyclotourisme, ou si vous ne voulez pas vous embêter avec l'organisation de votre séjour ! En revanche, vous pouvez tout à fait organiser votre itinéraire et vos étapes par vous-même et venir aux Pays-Bas avec votre propre vélo. Dans ce cas, vous pouvez trouver plein d’informations ici, et la liste des applications utiles ici.

 

QUE FAIRE AUX PAYS-BAS ?
Itinéraire d'une semaine en Hollande-Méridionale


🚴 Étape 1 : le « Coeur Vert » des Pays-Bas, de Delft à Gouda (34 km)

Après avoir récupéré nos vélos et notre itinéraire dans notre premier hôtel à Delft, nous voilà partis pour la première étape de notre séjour à vélo au coeur des Pays-Bas. Cette première étape de 34 km nous emmène à la découverte du Coeur Vert des Pays-Bas (Groene Hart en néerlandais) une région rurale et très peu peuplée qui contraste avec les grandes agglomérations qui l’entourent. Même si ce n’est pas la plus belle partie de l’itinéraire, nous traversons de jolis paysages de campagne avec de nombreuses pépinières et d’immenses serres qui nous rappellent que le printemps est bel et bien là !

Le Coeur Vert des Pays-Bas, de Delft à Gouda
Le Coeur Vert des Pays-Bas, de Delft à Gouda
Le Coeur Vert des Pays-Bas, de Delft à Gouda
Le Coeur Vert des Pays-Bas, de Delft à Gouda


Visiter Gouda, la capitale du fromage

La première ville que nous découvrons en chemin est Gouda, qui n’est autre que la capitale du fromage aux Pays-Bas ! Tous les jeudis matins (de mi-avril à mi-septembre) un grand marché aux fromages est organisé à partir de 10h sur la place centrale de Gouda. Il s’agit d’un grand spectacle théâtral où des vendeurs en costume d’époque nous font remonter le temps et découvrir les vieilles coutumes liées au commerce de Gouda. Une tradition depuis 1395 qui mérite le coup d’oeil si vous êtes de passage ! Si vous souhaitez acheter du fromage, vous trouverez quelques étales à proximité sur le « vrai » marché qui a lieu tous les jeudis, et plusieurs fromageries dans les petites rues de Gouda, dont celle de la rue Lange Groenendaal qui mérite le détour ! Toujours dans la même thématique, nous vous conseillons d’aller visiter le Gouda Cheese Experience. Il s’agit d’un musée interactif qui permet de tout comprendre sur le Gouda, de sa fabrication et à sa commercialisation (avec une petite dégustation en prime). Un incontournable selon nous !

Visiter Gouda, la capitale du fromage
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Dambulla, triangle culturel au Sri Lanka
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Le Coeur Vert des Pays-Bas, de Delft à Gouda
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Visiter Gouda, la capitale du fromage
Visiter Gouda, la capitale du fromage


Même on vient principalement ici pour découvrir son célèbre fromage et le folklore qu’il y a autour, Gouda est une petite ville pleine de charme qui réserve aussi de belles surprises ! Une balade dans le centre historique de Gouda est pour nous incontournable pour en découvrir tous ses secrets ! Pour commencer, la Place du Marché mérite le détour, avec son hôtel de ville monumental. C’est un bon point de départ pour flâner dans les petites rues aux alentours. La Lange Groenendaal est la première rue de commerce équitable des Pays-Bas. Vous y trouverez de jolies boutiques et quelques artisans. Partez ensuite à la découverte des quelques canaux de Gouda, avant de visiter l’Église Saint Jean connue pour ses vitraux et le Musée de Gouda qui se trouve juste en face. Envie d’une petite touche sucrée après tout ce fromage ? Ne partez pas sans avoir acheté des gaufres au sirop de caramel chez Kamphuisen Siroopwafel, une autre spécialité gourmande de la ville de Gouda, dont la recette est secrète depuis 1810 !

Kamphuisen Siroopwafel à Gouda
Kamphuisen Siroopwafel à Gouda


Où manger à Gouda ?
Miss Nice Banana : c’est un petit restaurant vegan à deux pas de la place principale de Gouda. Tous les plats proposés sont faits-maison, vegan et sans gluten. Il y a un large choix de plats et de pâtisseries pour le déjeuner, et tout le monde peut trouver son bonheur. Nous avons commandé 2 burgers avec une galette de haricots rouges, c’était délicieux !
Barista Café Gouda : l’une des adresses les mieux notées dans le centre-ville de Gouda ! On vient ici pour le petit déjeuner, le déjeuner ou pour une pause gourmande en terrasse accompagnée d’un délicieux café.

Où dormir à Gouda ?
Nous avons séjourné au Best Western sélectionné par l’agence pour notre séjour à vélo. L’hôtel est idéalement placé pour visiter Gouda. Nous vous avons également préparé une sélection d’adresses de charme à Gouda pour vous donner des idées :
Het Suikerpandje
Apple Tree Cottage
Goudse Watertoren
Tannery Lane


🚴 Étape 2 : au fil de l’eau, de Gouda à Leiden (45 km)

Pour cette deuxième étape à vélo, nous quittons Gouda pour rejoindre Leiden. Une étape de 45 km au fil de l’eau que nous avons adorée ! La première partie de l’itinéraire nous fait traverser les Reeuwijkse Plassen, un ensemble de 13 lacs séparés les uns des autres par de petits chemins. Il y a de l’eau de chaque côté de la route quand nous pédalons, ce qui nous rappelle à quel point l’eau joue un rôle important dans le paysage des Pays-Bas. Au fil des kilomètres, nous longeons les polders et les fleuves en passant ici ou là près de vieux moulins ou de petites fromageries. Les quelques kilomètres avant d’arriver à Leiden sont les plus beaux du parcours, le long du Vieux Rhin (Oude Rijn en néerlandais). Une belle entrée en matière avant de visiter Leiden, qui n’est autre que la ville qui compte le plus de canaux aux Pays-Bas après Amsterdam !

Au fil de l’eau, de Gouda à Leiden
Au fil de l’eau, de Gouda à Leiden


Visiter Leiden, le petit « Amsterdam »de Hollande-Méridionale

Parmi les trois villes que nous avons visitées pendant notre séjour à vélo, Leiden (ou Leyde en français) est notre coup de coeur ! Saviez-vous par exemple que Leiden est la ville des Pays-Bas qui compte le plus de canaux après Amsterdam ? Ou qu’il s’agit de la ville natale du célèbre Rembrandt ? Dès notre arrivée, nous sommes tombés sous le charme de ses canaux, de ses petites rues pavées et de sa bonne humeur ambiante. Pour nous, Leiden est comme un petit Amsterdam à taille humaine, plus confidentiel et serein. Au-delà de ses canaux qui lui donnent un charme fou, Leiden est aussi une ville universitaire pleine de vie, avec de bonnes adresses, des poèmes écrits sur les murs et un jardin botanique sublime !

Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale


Où manger à Leiden ?

Aloha : un restaurant végétarien sur la place du Beestenmarkt. C’est une excellente adresse pour le déjeuner, avec un large choix de wraps, burgers, et quelques autres spécialités comme le  kapsalon qui est un plat de street food originaire des Pays-Bas.
Midi Marché : une très bonne adresse dans le centre-ville de Leiden pour manger sur le pouce ! Il y a un grand choix de sandwichs aux saveurs méditerranéennes.

Où dormir à Leiden ?
Nous avons séjourné au Tulip Inn Leiden Centre sélectionné par l’agence pour notre séjour à vélo. L’hôtel est proche du centre, les chambres sont spacieuses et le restaurant de l’hôtel est vraiment excellent. Nous vous avons également préparé une sélection d’adresses de charme à Leiden pour vous donner des idées :
Boutique Hotel Steenhof Suites
Boutique Hotel d'Oude Morsch
Huys van Leyden
ExLibris Boutique Hotel
B&B Hart van Leiden


Visiter le parc floral de Keukenhof

Si vous planifiez un séjour en Hollande-Méridionale au printemps, ne manquez pas la visite du parc floral de Keukenhof, un incontournable dans la région à la saison des tulipes ! À 20 minutes en voiture de Leiden (comptez une petite heure à vélo), Keukenhof est un parc unique au monde avec des millions de tulipes en fleur chaque année. Dès les premières minutes dans le parc, tous nos sens sont en éveil ; c’est une vraie explosion d’odeurs et de couleurs ! Au total, 7 millions de bulbes sont plantés dans le parc tous les ans. Il y a près de 800 variétés de tulipes, mais aussi d’autres fleurs comme des jacinthes, jonquilles, orchidées, roses… et bien d'autres encore !

Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale
Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter le parc floral de Keukenhof


Informations pratiques pour visiter Keukenhof
:

L’entrée du parc coûte 18,50 € par adulte. Les billets s’achètent en ligne sur le site de Keukenhof. Ils sont valables à une date fixe et un créneau horaire précis. Nous vous conseillons de programmer votre visite dès l’ouverture pour éviter la foule, et de prendre vos billets dès que possible car le parc affiche souvent complet. Comptez en moyenne 3h de visite, ou plus si vous souhaitez pique-niquer dans le parc.

Quand visiter Keukenhof ?
La saison des tulipes aux Pays-Bas s’étend de mi-mars à mi-mai. Pour en profiter pleinement, nous vous conseillons de venir aux alentours du 20 avril. Cette année, le parc de Keukenhof est ouvert tous les jours du 24 mars au 15 mai de 8h à 19h30. À noter que les dates d’ouverture peuvent varier d’une année à l’autre.

Où voir les champs de tulipes ?
Après votre visite, n’hésitez pas à vous balader à vélo aux alentours de Keukenhof pour trouver les champs de tulipes. Nous en avons trouvé quelques-uns derrière le parc en longeant la route Loosterweg Noord, et près de Keukenhof Forest. Si vous souhaitez profiter davantage des tulipes aux Pays-Bas, nous vous conseillons de vous rendre dans la province de Flevoland, et plus précisément dans le Noordoostpolder. C’est ici que se trouve la plus grande étendue de champs de tulipes aux Pays-Bas !


🚴 Étape 3 : le long des voies navigables, de Leiden à Delft (29 km)

Notre itinéraire forme une boucle à travers la Hollande-Méridionale. Pour la dernière étape de notre séjour vélo aux Pays-Bas, nous quittons donc Leiden et les champs de tulipes pour revenir à notre point de départ et visiter la petite ville de Delft. Une jolie étape au bord de l’eau, où nous longeons les canaux et les voies navigables tout au long du trajet.


Visiter Delft et sa faïence

Pour la dernière partie de notre séjour aux Pays-Bas, nous sommes de retour à Delft, une très jolie ville située à seulement 15 km de Rotterdam. Alors que faire à Delft ? Même si c’est une petite ville, le centre historique de Delft mérite le détour. Commencez par découvrir la place centrale Markplein, avec son hôtel de ville et son église Nieuwe Kerk. Il y a plein de bonnes adresses autour de la place pour s’installer en terrasse. Si vous avez un petit creux, faites une pause chez Wafels en Zoenen pour un goûter à l’une de leurs délicieuses gaufres ! À quelques pas se trouve le Vermeer Centrum Delft, un musée dédié au peintre Johannes Vermeer, originaire de Delft, qui est devenu célèbre pour ses oeuvres de « La Laitière » et de « La Jeune Fille à la Perle ». La visite est très intéressante pour découvrir l’univers de ce peintre mondialement connu ! Partez ensuite à la découverte des petites rues aux alentours, de ses nombreux canaux, des rues piétonnes et des petites boutiques. Si vous vous intéressez à l’histoire des Pays-Bas, ne manquez pas le Museum Prinsenhof qui présente l’histoire du prince Guillaume d’Orange et la création de la République hollandaise.

La ville de Delft est aussi et surtout connue pour sa faïence bleue peinte à la main, inspirée de la porcelaine de Chine. Pour découvrir ce savoir-faire ancestral, nous vous conseillons de visiter le Royal Delft Museum qui vous emmène dans l’univers du Bleu de Delft, à travers une exposition passionnante et la visite de l’atelier de fabrication, toujours en activité aujourd’hui.

Visiter Delft et sa faïence
Visiter Delft et sa faïence
Visiter Delft et sa faïence
Visiter le parc floral de Keukenhof
Visiter Delft et sa faïence
Visiter Delft et sa faïence
Visiter Delft et sa faïence
Visiter Delft et sa faïence
Visiter Delft et sa faïence
Visiter Leiden, le petit Amsterdam de Hollande-Méridionale


Où manger à Delft ?
Wafels en Zoenen : on fait une petite infidélité aux Pays-Bas direction la Belgique avec les délicieuses gaufres de chez Wafels en Zoenen ! Vous aurez le choix entre des gaufres de Liège et de Bruxelles fraîchement cuites, avec un accompagnement au choix. Parfait pour une pause gourmande sur la place centrale de Delft !
Bombina : une très chouette adresse dans le centre de Delft pour le petit déjeuner ou le déjeuner. Comme souvent aux Pays-Bas, il y a un large choix de tartines, sandwichs et burgers. Sans oublier de délicieuses pâtisseries !

Vous pouvez aussi consulter cette sélection des meilleures adresses à Delft !

Où dormir à Delft ?
Nous avons séjourné au WestCord Hotel Delft sélectionné par l’agence pour notre séjour à vélo. Même s’il est à l’écart du centre-ville, l’hôtel reste très accessible à vélo, les chambres sont grandes et le restaurant de l’hôtel est top ! Nous vous avons également préparé une sélection d’adresses de charme à Delft pour vous donner des idées :
The Student Hotel Delft
Hotel de Koophandel 
Casa Julia 
De Vliegende Vos het geboortehuis van Johannes Vermeer


C’est ici que se termine notre séjour vélo en Hollande-Méridionale. Pendant une semaine, nous avons découvert les Pays-Bas à notre rythme et visité des villes superbes, dont nous n’avions encore jamais entendu parler, et qui méritent pourtant le détour. Une magnifique expérience à vélo que nous vous recommandons pour découvrir les Pays-Bas autrement ! Vous souhaitez organiser un séjour vélo aux Pays-Bas et vous avez des questions ? Laissez-nous un commentaire ou contactez-nous sur Instagram pour en discuter !


Ce séjour à vélo aux Pays-Bas a été réalisé en collaboration avec Visit Netherlands. Comme toujours, nous restons totalement libres du contenu que nous vous présentons dans cet article.

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Visiter les Pays-Bas, 1 semaine en vélo en Hollande Méridionale
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