Découvrir la région des Highlands est un passage incontournable lors d’un road trip en Écosse. Entre ses montagnes spectaculaires, ses vallées infinies et ses innombrables lochs, c’est avant tout pour cette magnifique région isolée que l’on vient en Écosse. Dans ce deuxième article consacré à l’Écosse, partez avec nous à la découverte des Highlands, la région la plus emblématique d’Écosse.

Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.

 

Pour la seconde partie de notre road trip en Écosse, nous partons à la découverte des Highlands, la région la plus fabuleuse et la plus emblématique d’Écosse. Pendant 7 jours, nous avons parcouru la région des Highlands qui s’étend sur toute la partie nord-ouest du pays. Entre une série de lieux incontournables et de jolies découvertes sauvages, les Highlands ont été pour nous un parfait mélange entre une nature incroyable et une histoire aussi passionnante que douloureuse.

Si vous avez loupé les autres articles consacrés à notre road trip en Écosse, on vous donne rendez-vous par ici :
#1 Du Loch Lomond à l’île de Mull
#3 Nos coups de coeur sur l’île de Skye
#4 North Coast 500, les Highlands du Nord

Les lieux incontournables
dans les Highlands !


— La vallée de Glen Coe

Comment mieux commencer un road trip dans les Highlands que de partir à la découverte de la célèbre vallée de Glen Coe ? Depuis Oban, nous avons rejoint Glen Coe en moins d'une heure, en longeant la côte et le Loch Linnhe. Nous avions tellement entendu parler de la vallée de Glen Coe, que nous espérions secrètement que l’endroit serait à la hauteur de nos attentes… Et nous n'avons pas été déçus ! En arrivant sur place, nous avons découvert un endroit époustouflant ! Les montagnes, les landes à perte de vue, les lochs, les petits cottages au bord de la route… Tout est réuni pour nous faire tomber amoureux de cette vallée.

Pour découvrir Glen Coe, il faut parcourir l'A82, l’une des plus belles routes d’Europe. Elle traverse Glen Coe de bout en bout sur 16 km, avec quelques petits parkings qui offrent de magnifiques points de vue sur la vallée. Parmi les endroits incontournables de Glen Coe, nous vous conseillons de vous arrêter au point de vue des Three SistersCes trois montagnes à la forme atypique sont le symbole de la vallée.

Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Three Sisters, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Three Sisters, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Three Sisters, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Three Sisters, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.

Si la vallée de Glen Coe est fascinante par sa grandeur et son ambiance si particulière, la seule façon de pouvoir réellement la découvrir, c’est de marcher ! Après une rapide pause-déjeuner sur le parking devant le panorama des Three Sisters (les petits bonheurs de la vie en van), nous décidons d’entamer la randonnée de Lost Valley, la vallée perdue de Glen Coe.

Devant la table d’information du parking des Three Sisters, nous descendons sur notre gauche pour suivre un sentier bien dessiné. Après avoir traversé la rivière et franchi plusieurs obstacles, nous entamons une longue ascension. Après deux bonnes heures de marche, avoir loupé une étape importante du parcours et s’être perdu en chemin, nous découvrons enfin la vallée perdue de Glen Coe. À notre arrivée, la brume s'est enfin levée pour laisser place à un panorama exceptionnel. C’est difficile de décrire ce que l'on ressent à ce moment-là, totalement seuls face à cette nature fabuleuse. On a dû grimper sous la pluie, escalader quelques rochers et traverser une rivière pour y accéder, mais ça en valait réellement la peine !

Lost Valley, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Lost Valley, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Lost Valley, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.
Lost Valley, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.

Vous pouvez retrouver toutes les informations sur cette randonnée sur le site Walkhighlands.

— Glen Etive

Si vous avez un peu de temps et que vous souhaitez sortir des sentiers battus, nous vous conseillons de faire un détour par la vallée de Glen Etive. Située juste avant l’entrée de Glen Coe, nous nous sommes enfoncés sur cette route déserte pendant près d’une vingtaine de kilomètres. La vallée de Glen Etive est encore plus sauvage que celle de Glen Coe et, à cette heure de la journée, le soleil commence à nous offrir de jolies lumières. Montagnes, cascades, forêts, rivières… La route est magnifique et nous emmène jusqu’au bord du Loch Etive, célèbre pour ses apparitions dans les films Skyfall et Harry Potter et les Reliques de la Mort Partie 1.

Nous savions en parcourant la vallée de Glen Etive qu’il était possible d’apercevoir des animaux sauvages. Nous avions donc bon espoir de croiser une biche ou un cerf sur notre route, mais ce ne fut pas le cas sur toute la première partie du chemin. Une fois au bord du Loch Etive, la route s’interrompt et nous sommes obligés de faire demi-tour. Après quelques minutes, nous tombons finalement nez à nez avec une biche au bord de la route, et nous découvrons quelques mètres plus loin, un petit groupe de biches et leurs petits. Une rencontre exceptionnelle dans un décor absolument grandiose. 

Glen Etive dans les Highlands en Ecosse.
Glen Etive dans les Highlands en Ecosse.
Glen Etive dans les Highlands en Ecosse.
Glen Etive dans les Highlands en Ecosse.
Glen Etive dans les Highlands en Ecosse.
Glen Etive dans les Highlands en Ecosse.
Lost Valley, Glen Coe dans les Highlands en Ecosse.


— Ben Nevis

Pour notre deuxième jour dans les Highlands, nous avons décidé de faire l’ascension du Ben Nevis, le toit des îles britanniques et le plus haut sommet de toute la Grande-Bretagne. Le ciel est entièrement dégagé (c’est assez rare pour le signaler), c'est donc le moment ou jamais pour se lancer. Faire l'ascension du Ben Nevis est un passage incontournable pour tous les amateurs de randonnées lors d’un voyage en Écosse. Alors même si nous savions que ça allait être une ascension éprouvante, nous ne voulions surtout pas passer à côté.

Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.

Vous pouvez retrouver toutes les informations sur cette randonnée sur le site Walkhighlands.

Même si le Ben Nevis ne fait que 1.345m d’altitude, c’est une grande première pour nous. La randonnée va durer environ 8h aller-retour, avec une pente positive en permanence. Nous commençons notre ascension vers 11h du matin. À cette heure-ci, tous les groupes sont déjà partis et ça nous laisse suffisamment de temps pour faire la randonnée avant la nuit. Après deux heures, nous arrivons à mi-parcours et nous découvrons un magnifique lac posé entre les montagnes. La vue sur la vallée depuis ce premier palier est déjà magnifique, et nous en profitons pour faire une petite pause déjeuner au bord du lac.

Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.
Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.
Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.
Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.


Pendant les deux prochaines heures, le sentier jusqu’au sommet se transforme en une succession infinie de zigzag. Un faux plat rocheux qui demande de la concentration pour ne pas glisser. Même si la montée nous paraît interminable, on commence à sentir la température se rafraîchir : c’est bon signe, on touche presque au but ! Même si on savait que la vue au sommet serait belle, c’était avant tout un défi personnel et l’objectif était de grimper. Mais si vous saviez la claque en découvrant ce paysage... Ça ressemblait à une peinture, c’était tellement beau qu’on n’aurait pas pu imaginer un tel spectacle. La vue à l’horizon est infinie, on voit les chaînes de montagnes se succéder, les lacs, l’océan… Ce défi personnel s’est transformé en un moment d’émotion magique. Après plus de 4h d’ascension, c’était la plus belle des récompenses. Même si le sommet du Ben Nevis n’est pas enneigé à cette période de l'année, le vent est glacial et nous sommes obligés de superposer les couches de vêtements pour ne pas geler sur place ! Après la fierté d’être arrivé au sommet, il est temps pour nous d’entamer notre descente. Après 8h de marche et 22 km parcourus, nous sommes heureux et fiers de ce que nous venons d’accomplir !

Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.


— Steall Falls

Lors de notre ascension du Ben Nevis, nous avions une vue dégagée sur toute la vallée et nous avons pu apercevoir les chutes de Steall Falls, une magnifique cascade au pied des montagnes. Située au bout de la vallée de Glen Nevis, nous décidons de rejoindre la cascade à pied dès le lendemain matin. Le chemin de randonnée est facilement accessible et le sentier longe une très jolie rivière dans un décor accidenté. En moins d’une heure, nous arrivons au coeur de la vallée, avec une très jolie vue sur Steall Falls. Pour atteindre la cascade, il faut ensuite traverser un pont de singe au-dessus d'un petit cours d’eau, ce qui rend la balade encore plus insolite.

Ben Nevis dans les Highlands en Ecosse.

Vous pouvez retrouver toutes les informations sur cette randonnée sur le site Walkhighlands.

— Glenfinnan

Une nouvelle journée commence dans les Highlands, et cette matinée aura été l’une des plus belles depuis le début de notre road trip en Écosse. Malgré la forte pluie, nous nous sommes levés aux aurores pour rejoindre le célèbre viaduc de Glenfinnan, situé à quelques kilomètres de Fort William. Vous l’aurez reconnu, c’est sur ce pont mythique d’Écosse que passe le Poudlard Express dans les films d’Harry Potter. 

Glenfinnan dans les Highlands en Ecosse.

Pour assister au passage du train, pensez à vérifier les dates et horaires de passage sur le site officiel The Jacobite.

Pour la petite histoire, c’est le Jacobite Steam Train, un magnifique train à vapeur d'époque, qui a servi d’inspiration pour créer le Poudlard Express. Chaque année, entre avril et octobre, le train est remis en circulation pour permettre aux fans de faire le trajet qui relie les villes de Fort William et de Mallaig. Même si nous ne voulions pas faire le voyage en train, nous voulions absolument le voir passer sur le viaduc de Glenfinnan ! Pendant sa période de mise en circulation, il y a 2 départs par jour, un le matin et un l’après-midi. Le train passe sur le viaduc environ 30 minutes après son départ de Fort William et ralenti au maximum pour que les spectateurs puissent en profiter. Pour nous, voir passer le train a été une sensation magique. Un vrai retour en enfance pour les fans d'Harry Potter que nous sommes. D'ailleurs, si vous êtes fans d'Harry Potter vous aussi, ne manquez pas notre article sur les lieux de tournages en Écosse et en Angleterre !

 

Glenfinnan dans les Highlands en Ecosse.
Glenfinnan dans les Highlands en Ecosse.

Pour rejoindre le point de vue sur le viaduc de Glenfinnan, nous vous conseillons de vous garer sur le petit parking en terre situé entre la gare de Glenfinnan et le Visitor Center. Le stationnement est gratuit et vous trouverez le sentier qui mène au point de vue au fond du parking. Vous pouvez aussi vous rendre à la gare de Glenfinnan et rejoindre le sentier qui se trouve derrière le wagon-restaurant. Pour être sûr de voir passer le train, nous vous conseillons d’arriver en avance. Aux heures de passage, les parkings sont saturés et vous aurez de toute façon besoin de quelques minutes de marche pour rejoindre le point de vue qui donne sur le viaduc. 

Après le passage du train, nous décidons de rejoindre le Glenfinnan Monument, situé au bord du Loch Shiel. Juste en face du Visitor Center de Glenfinnan, cette colonne de 18 m de hauteur a été construite en mémoire de Bonnie Prince Charlie et de la révolution Jacobite. Au-dessus du Visitor Center se trouve un petit chemin qui mène à une vue panoramique à ne surtout pas manquer.

Glenfinnan dans les Highlands en Ecosse.
Glenfinnan dans les Highlands en Ecosse.


— The road to the Isles

Entre Fort William et Mallaig s’étend l’A830, une route absolument magnifique appelée The road to the Isles, la route des îles en Français. Sur près de 80 km, elle longe des paysages grandioses, nous fait découvrir des lacs et des vallées splendides et nous offre une vue à couper le souffle sur les îles aux alentours. Très peu fréquentée par les touristes, c'est pourtant l'une des plus belles routes que nous ayons prises durant notre road trip en Écosse. Et c’est aussi l’occasion de suivre le parcours du Jacobite Stream Train après son passage sur le Viaduc de Glenfinnan.

The road to the Isles dans les Highlands en Ecosse.

C’est aussi sur la route des îles que nous avons découvert Eilean Na Moine, l’un des nombreux îlots du Loch Eilt où se trouve la tombe de Dumbledore dans Harry Potter et les Reliques de la Mort. C’est un lieu hautement symbolique pour tous les fans, et le trouver demande un peu de persévérance. Situé le long de l’A830, le Loch Eilt est un lac aux eaux sombres, parsemé de petits îlots et caché par de hauts buissons. Pour trouver l’endroit exact, il faut s’arrêter tout au bout du lac, sur le bord de la route, et s’enfoncer légèrement dans la tourbière. Soyez respectueux des lieux car le Loch Eilt est une propriété privée.

The road to the Isles dans les Highlands en Ecosse.
The road to the Isles dans les Highlands en Ecosse.


— Eilean Donan Castle

Avant de quitter cette partie des Highlands et de rejoindre l’île de Skye, nous décidons de visiter Eilean Donan Castle, l’un des châteaux les plus emblématiques et les plus romantiques d’Écosse. Pour rejoindre Eilean Donan Castle, nous empruntons l'A87, encore une route splendide, qui traverse les décors spectaculaires du Glen Shiel. Malgré la brume et le mauvais temps, nous découvrons une vallée magnifique, totalement sauvage et ponctuée de petits lacs. C'est certainement l'une des plus belles routes que nous ayons empruntées pendant notre road trip en Écosse, même si les photos et les conditions climatiques ne lui rendent pas justice !

A87 dans les Highlands en Ecosse.
A87 dans les Highlands en Ecosse.
A87 dans les Highlands en Ecosse.
A87 dans les Highlands en Ecosse.
A87 dans les Highlands en Ecosse.
A87 dans les Highlands en Ecosse.

Après plusieurs kilomètres, nous arrivons devant le château de Eilean Donan Castle. Une fois sur place, nous n'avons pas de mal à comprendre pourquoi Eilean Donan Castle est l'un des châteaux les plus populaires d'Écosse : c'est une vraie image de carte postale et l'un des emblèmes de l'Écosse ! Malheureusement, la météo ne s'améliore pas et il pleut des cordes quand nous arrivons au pied du château. On décide donc de faire l'impasse sur la visite pour s'offrir un chocolat chaud dans le petit café du Visitor Center et profiter d'une très belle vue sur Eilean Donan Castle... à travers la vitre.

Eilean Donan Castle dans les Highlands en Ecosse.

 

Après ces magnifiques découvertes au coeur des Highlands, nous prenons la direction de l'île de SkyeRetrouvez la suite de notre road trip en Écosse dans la partie
#3 Nos coups de coeur sur l’île de Skye

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Road trip en Ecosse : Les lieux incontournables dans les Highlands.
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